Coldcut featuring Lisa Stansfield – People Hold On

C’est à l’âge de 14 ans que Lisa Stansfield remporte un concours de chant local, un événement qui décidera sans doute de sa future carrière. La jeune Anglaise à la voix soul (elle est justement fan des artistes Motown) décroche dans la foulée un premier contrat discographique sur un petit label qui sort son premier 45t, Your Alibis, en 1981. Elle signe ensuite chez Polydor qui commercialise trois autres singles entre 1982 et 1983 mais sans succès. Si ses débuts dans la chanson sont peu prometteurs, Lisa se fait encore une fois repérer et c’est à la télévision qu’elle apparaît ensuite en tant que présentatrice d’émissions musicales. Un job qu’elle va quitter rapidement, ne souhaitant pas mettre en péril ses chances de percer dans la chanson en étant assimilée à l’image d’une animatrice.

De retour dans sa ville de province, Lisa reprend contact avec Ian Devaney et Andy Morris, des amis d’école. Ensemble ils décident de faire de la musique et forment le groupe Blue Zone. Rapidement signé par un label indépendant (qui se fera racheter par Arista un an plus tard), Blue Zone connaît quelques petits succès au Royaume-Uni en 1987, puis aux États-Unis en 1988.

À cette époque Blue Zone partage le même management que Coldcut, duo anglais pionnier de la musique électronique qui vient de signer un gros tube avec la chanteuse Yazz, Doctorin’ The House, et qui a popularisé le Im Nin’Alu d’Ofra Haza en le samplant sur un remix. On suggère donc une collaboration entre Coldcut, le duo qui monte, et Blue Zone, qui n’arrive pas vraiment à percer. Coldcut qui connaît le travail de Blue Zone pour avoir déjà passé ses disques en club, accepte de travailler sur un titre. Et les sessions en studio vont s’avérer très créatives et prolifiques.

Matt Black de Coldcut a l’idée d’un mélange entre house et soul à partir duquel il compose ce qui va devenir People Hold On. Les paroles sont écrites en collaboration avec Lisa qui enregistrera bien évidemment la partie vocale principale du morceau tandis qu’Ian Devaney se charge de la partition au piano.

Enregistré pour le premier album de Coldcut, People Hold On est un single évident. Mais pour éviter la confusion de deux noms de groupe apposés sur une même pochette de disque, on va créditer le single à Coldcut featuring Lisa Stansfield qui paraît plus adéquat. Le morceau d’acid house est massivement remixé pour les besoins des maxi 45t et maxi CD par des pointures : Dimitri from Paris, Blaze, Masters at Work, Juan Atkins… qui contribueront au succès du titre en clubs. Classé dans les 20 meilleures diffusions discothèques en France en 1989 et n°6 aux États-Unis, People Hold On est également un succès commercial qui se hisse à la 11e place des charts anglais, à la 24e place en Allemagne et à la 45e en France.

Le succès du morceau est tel que Lisa Stansfield est désormais identifiée par sa voix mais aussi son physique (grâce au clip qui passe en boucle) et il est par conséquent impossible de continuer à travailler sous le nom de Blue Zone que personne ne connaît. La chanteuse signe donc en solo, mais toujours avec ses compagnons Devaney et Morris à l’écriture et à la production, pour un album chez Arista. Après le succès de leur première collaboration, Coldcut accepte de produire le premier single de Lisa, This Is The Right Time, signé Stansfield, Delaney et Morris, qui devient à son tour un tube et lance la carrière de Stansfield qui va continuer d’aligner les hits tout au long des années 90.

Classique de la dance music, People Hold On est remixé par The Dirty Rotten Scoundrels en 1997 et retrouve le sommet des classements, détrônant même la version originale au Royaume-Uni et aux États-Unis. Suite à ce succès surprise, le remix sera d’ailleurs inclus en bonus du quatrième album de Lisa qui sort la même année. People Hold On donnera son nom à une anthologie de remixes de la chanteuse parue en 2014, année où est également réédité l’intégralité de ses albums studios.

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